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Sacha Boutros : « Je suis l’une des seules productrices américaines, je me bats pour une place dans un monde où les hommes dominent »

Sacha Boutros est une artiste métissée : américaine, française et libanaise. Elle vit du jazz depuis près de 20 ans et sa carrière lui a permis de se produire dans le monde entier. En France, elle est encore méconnue alors même qu’elle s’est installée à Paris depuis deux ans. Sacha Boutros est également une productrice de musique, de concerts et d’événements implacable : une femme d’affaires déterminée à s’imposer dans un monde essentiellement masculin. Une interview étonnante et musicale !

propos recueillis par

Sacha, vous êtes le fruit de plusieurs origines. Pouvez-vous nous en parler ?
Je suis issue de la première génération familiale née aux États-Unis. Ma mère est mexicaine de Guadalajara au Mexique et mon père franco-libanais. Je suis comme un taboulé. J’ai aussi de la famille en France puisque ma grand-mère Vera Boutros, a vécu ici ; tous mes oncles et cousins ​​sont également Français.

Qu’est-ce que ce métissage apporte à votre musique ?
Je pense que la beauté de mes deux cultures réside dans le contraste. Elles sont à la fois des cultures vives et lumineuses et elles sont si différentes. Lorsque je suis en concert, sur scène et au cours de représentations, ma musique reflète mon héritage.
Souvent, je mélange la musique latino et la musique orientale à travers des chansons telles que Duke Elingtons “Caravan” et des chansons cubaines telles que « Obsession ». J’aime créer des textures dans la musique, tout en préservant l’intégrité de la chanson et de l’écrivain, tout en créant quelque chose de nouveau et de frais pour l’ère moderne.

Vous vous destiniez à être joueuse de football professionnelle. Qu’est ce qui vous a amené au chant et à la carrière de chanteuse de Jazz ?
C’était le fruit du hasard ! J’étais sur le terrain de football durant un match avec des joueuses professionnels. Je me suis gravement blessée au genou et, tout à coup, les portes de la musique ont commencé à s’ouvrir et celles du football se sont fermées.

D’ailleurs quelle est votre définition du Jazz ?
Je viens d’une ancienne école de jazz avec mes mentors, professeurs et membres du groupe Red Holloway, Phil Woods, James Moody, Clark Terry, Jon Hendricks et Nancy Wilson. Pour moi, le jazz Américain incarne la liberté. C’est la musique née à une époque où tout le monde n’était pas libre et où liberté et égalité se retrouvaient dans l’expression d’une chanson. La musique est une forme de connexion, de liberté et d’amour.
La musique existe pour abattre des murs et construire des ponts dans la conscience de l’humanité.

Pour moi, le jazz est une expression d’amour et de connexion mêlant à la fois des questions sociales et une pointe de blues.
Lorsque j’avais 23 ans, Red Holloway m’a dit: « On ne peut pas être une musicienne de jazz sans connaître la musique et sans savoir que la musique n’est que la moitié du combat. Il faut connaître le blues et savoir d’où il vient. Il faut savoir d’où tu viens et où tu vas. Tu dois parfois tomber et le monde doit te donner des coups de pieds dans tes dents, c’est comme ça que tu connaîtra le blues et à partir de là, tu rencontreras le jazz.  » Je vis à travers ces mots.
Red m’a demandé : « Qu’as-tu à partager avec le monde si tu n’a pas d’expérience de vie? Par exemple, si tu chantes au sujet d’un amour profond et que tu n’es pas encore tombée amoureuse. Comment puis-je te croire? Raconte-moi quelque chose quand tu chantes. Je veux écouter ton âme. Si tu souffres, si tu es heureuse, je veux l’entendre. c’est ça le jazz. Maintenant, je dis la même chose aux jeunes étudiants. »

 

« Pour moi, le jazz est une expression d’amour et de connexion mêlant à la fois des questions sociales et une pointe de blues. »

 

On sait que vous appréciez un Jazz dit Old School. Pourquoi cet attrait ?
“Old School Jazz”, c’est John Coltrane, Miles Davis, Charles Mingus, Theloneous Monk, Ella Fitzgerald, Shirley Horne et Sarah Vaughn. J’aime lorsque de nouveaux artistes créent leur propre style et réinventent une sensation de fraîcheur et de modernité. Ce que je veux dire par vieille école, c’est quand vous écoutez et que l’artiste a quelque chose à dire. L’artiste vous fait ressentir quelque chose. Vous pouvez jouer toutes les notes d’échelle de musique en avant et en arrière aussi lentement ou rapidement que possible, mais que dites-vous? Parfois, une note jouée légèrement peut résonner avec un public. Ce n’est pas le nombre de notes que vous jouez mais comment vous les jouez.
Les musiciens d’ Old School Jazz sont super “hip,” car ils ont changé le monde de la musique et avec toutes les cultures que l’on peut retrouver en Amérique ils ont créé le Jazz.

 

C’est d’ailleurs le cas dans votre dernier album. Comment l’avez-vous pensé ?
Mon dernier album était un hommage aux sons de New York quand la ville se réveille après la tombée de la nuit. C’est mon expérience personnelle de la vie à New York. J’ai une histoire d’amour avec cette ville. New York est mon amoureux.
Le CD contient les légendes du jazz à New York comme Peter Washington, Lewis Nash, Terrell Stafford et sur Piano John di Martino. Tous ces messieurs sont mes amis. L’album a été enregistré le soir à New York et mixé et masterisé aux studios Capitol par Al Schmitt, 23 fois Grammy Winner, et masterisé par Ron McMaster. C’était l’équipe de rêve pour moi, car tous ces gens avaient joué et enregistré avec beaucoup de grands jazzmen. Ron McMaster et Al Schmitt ont tous deux enregistré et mixé presque tous les artistes du label Blue Note au cours des 50 dernières années. C’est du Jazz et pour moi, ce fut une expérience incroyable de s’asseoir et d’écrire des arrangements avec John Di Martino des superbes standards que toutes les grandes dames ont chanté avec ma touche personnelle. J’étais très heureuse de la production du CD, de la beauté et de la création des musiciens et de la façon dont ils jouaient. En outre, Lewis Nash est un excellent chanteur.

Je l’ai entendu il y a 12 ans, lorsque le Blue Note 7 était en tournée. J’écoutais son scat, Il était phénoménal. Je lui ai dit après qu’il devait chanter. Quand nous sommes allés enregistrer l’album, je lui ai dit qu’il chantait et qu’il n’y avait pas de négociation possible! Il a chanté une duet avec moi de blues, et c’était incroyable. Un jour de mastering, Ron m’a dit que mon album était de la même qualité que tous les albums sur lesquels il avait travaillé pour les grands chanteurs de l’année précédente, tels que Julie London. Il a dit que cela lui rappelait le son de « cette époque » avec les mix qu’il avait fait sur vynil. Cela me faisait très plaisir parce que j’essayais justement de faire cela, à l’image de New York et de la belle musique qu’un chanteur chante avec enthousiasme. En Amérique, l’album s’appelait New York After Dark. Il sera suivi d’un Paris After Dark et peut-être d’autres villes ainsi que des musiciens et du son de cette ville le soir.

Il semble que vous ayez un rapport très intime et charnel à votre musique. Est-ce le cas ?
Oui, vous avez raison, j’ai un lien intime avec la musique. Quand je chante, je partage mon coeur et mon âme avec l’auditeur. Je suis amoureuse de la musique et de la vie, et je partage cet amour. Je ne me retiens pas et je crois que c’est mon but et mon devoir lorsque je chante de donner tout ce que je suis et tout ce que j’ai au monde. J’ai aussi un très bon contact avec les musiciens avec qui je joue, ce sont des amis chers et je les aime beaucoup. Ce que vous entendez est une connexion d’âmes, d’amis, d’amour et de bonheur. La musique peut être très belle lorsque cela se produit car, en tant qu’auditeur, vous entendez la joie.Pour moi, le jazz est une expression d’amour et de connexion mêlant à la fois des questions sociales et une pointe de blues.

 

« Ce que vous entendez est une connexion d’âmes, d’amis, d’amour et de bonheur. La musique peut être très belle lorsque cela se produit car, en tant qu’auditeur, vous entendez la joie »

 

Vous jouez beaucoup à l’étranger notamment aux USA alors qu’on vous connaît moins en France et que vous tissez de nombreuses collaborations avec des noms du jazz. Pourquoi selon vous ?
Je me produis souvent partout en Amérique, au Japon, en Europe et au Moyen-Orient. J’ai parcouru le monde à plusieurs reprises au cours de mes 20 années de carrière. Je ne suis pas si connue en France et j’ai toujours tourné partout en Europe mais pas ici. Je n’ai pas compris pourquoi puisque j’ai de la famille ici. Je voulais suivre les traces de mes grands-mères et faire ma vie ici. Alors, j’ai déménagé à Paris. Ça n’a pas été facile. Je pensais que les Français aimaient les musiciens américains, mais je me suis battue pour ma place ici. Je suis l’une des seules productrices américaines du monde de la musique, je me bats toujours pour une place dans un monde où les hommes dominent. C’est pourquoi je me suis appelée La Reine du Jazz, une reine parmi les rois de la musique.

Par conséquence, je pense que ce nom a affolé les gens et cela a attisé leur curiosité. Donc, cette folie du marketing américain a fonctionné. Lentement, après 2 ans, j’ ai pris mes marque ici à Paris. Je joue avec de grands joueurs français comme Stéphane Belmondo, Olivier Hutman, Alan Jean Marie et Franck Amsallem. En fin de compte, la musique parle d’elle-même et personne ne peut maintenir un esprit libre.

 

« Je suis l’une des seules productrices américaines du monde de la musique, je me bats toujours pour une place dans un monde où les hommes dominent »

 

Vous êtes également productrice de vos propres concerts et shows. Pourquoi ce choix, Sacha Boutros ?
Oui bien sûr, c’est le cas depuis 18 ans. Je suis une productrice de disques, de musique et de spectacles. Je voulais chanter et la réponse n’était pas toujours oui. Je règle les problèmes. Je voulais chanter et je me suis demandé comment. Et j’ai compris comment les propriétaires de clubs perdaient de l’argent et gagnaient de l’argent. Je pouvais voir de grands artistes qui ne remplissaient pas la maison et des artistes pas si célèbres que cela qui en vendaient. Je détermine facilement que les gens aiment et n’aiment pas et j’ai décidé de le leur donner. C’est à ce moment-là que j’ai décidé de faire des shows pop-up à travers le pays. Je pouvais louer la salle, faire la publicité, engager le groupe et tout faire, et c’est ce que j’ai fait. Pourquoi devrais-je attendre que quelqu’un m’engage alors que j’ai un public nombreux et que je peux créer moi-même des événements mémorables et joyeux?
De plus, j’ai créé mes opportunités. J’ai aussi décidé d’ouvrir Sachas Supper Club avec un Big Band. Une soirée dansante, un dîner et des divertissements mémorables. Je l’ai fait pour préserver la musique américaine et donner aux gens un endroit où socialiser et se connecter. Il a remporté de nombreux prix pour la meilleure salle de concert à San Diego et le meilleur endroit pour les célibataires. Les événements du Sachas Supper Club se sont vendus 4 années de suite et ils continuent d’être très populaires. Bien sûr, je veux souvent m’asseoir et laisser quelqu’un d’autre prendre les rênes et juste chanter.

 

Travaillez-vous déjà sur un nouvel album, Sacha Boutros ?
En ce moment, je travaille sur de nombreux projets ici à Paris et à Los Angeles en Californie. J’ai plusieurs singles qui sortent et mon premier single POP est une nouvelle version de Salma Ya Salama. La chanson de Dalida qui fut la première à mélanger des rythmes mondiaux en1977. J’ai ajouté 27 styles de musique différents pour protester pacifiquement contre les frontières en musique, contre les murs et militer pour des ponts qui relient les gens. Kevin Flornoy qui joue avec Chaka Kahn, est le directeur musical des Pointer Sisters qui a arrangé la chanson. Nous sommes allés aux studios Capitol avec Brent Fischer, le fils de Claire Fischer. Il a écrit les arrangements orchestraux. Nous étions de retour dans le célèbre studio A où Al Schmitt nous a enregistrés dans la même salle que les Rolling Stones, Frank Sinatra, Barbra Streisand et Charles Aznavour. La chanson sortira prochainement.

J’enregistre également à Paris le mois prochain avec le pianiste Franck Amsallem, en hommage à Michel Legrand. Nous enregistrons un album en duo en français et en anglais. L’album sortira en France à l’automne sur mon label Diva Latina Productions, puis sur mon label au Japon, Muzak.
Le dernier projet sur lequel je travaille concerne le lancement de mon label Organic Jazz. Je produis des artistes de jazz. Je suis enthousiasmée par ce lancement en 2020 et je souhaitais me lancer dans une nouvelle arène de production musicale pour les autres.

www.lareinedujazz.com

 

Chant : Sacha Boutros
Piano : John Di Martino
Contrebasse : Peter Washington
Batterie : Lewis Nash
Guitare : Peter Sprague
Trompette : Terell Stafford
Conga/Percussion : Tommy Aros
Shakers : Sacha Boutros
Inspirations: David Ochendo

Suppléments enregistrés à San Diego, Californie
aux Spragueland Studios • Peter Sprague.

Piano/Rhodes: Mikan Zlatkovich
Guitare: Peter Sprague
Contrebasse/Buitare Basse: John B. Williams
Batterie: Rayford Griffen
Percussion: Tommy Aros
Shakers : Sacha Boutros

Pistes 1à 12 enregistrées à New York, NY

Pistes 1à 12 mixées à Los Angeles, Californie
par le Legend, Al Schmitt at Capitol Studios Hollywood assister par Steve Genewick, et mises en forme par Ron McMaster Capitol Studios Hollywood

(Photos: Laura Bravo Mertz)

 

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