Ellias Wallace : « Le gospel est souvent constitué de Soul et de Blues, mais toujours avec une tonne d’émotion »

Une belle rencontre musicale entre Ellias Wallace et JustMike pour former Otis Stack, un duo qui transpire la Soul, le Blues et toute une foule d’émotions incroyables. Avec ce côté vintage étonnant, Fashion Drunk a rallié les suffrages de PUTSCH. De la soul craquante à découvrir de toute urgence. Ellias Wallace nous en donne les secrets.

propos recueillis par

Comment s’est passée votre rencontre avec JustMike à Nice ?
J’ai rencontré JustMike longtemps avant Nice. Nous étions en tournée dans un groupe appelé Dafuniks. Just Mike était le producteur de ce groupe et j’étais l’un des chanteurs. Nous avons terminé une tournée et nous avons décidé de passer quelques jours supplémentaires à Nice, Montpellier, puis Paris cet été après avoir fini nos spectacles. A ce moment là, nous avons écrit et enregistré ce qui est devenu plus tard les premières chansons d’Otis Stacks

Pourquoi avoir décidé de travailler ensemble ? Qu’est ce qui vous a rapproché musicalement ?
Nous sommes vraiment différents mais nous avons une bonne synergie créative. Mon instinct de chanteur et son instinct de producteur se combinent bien. Il crée des paysages sonores qui permettent à ma voix le mouvement qu’elle a besoin.

Elias, quelle est votre histoire avec le chant ?
J’ai commencé comme rappeur et je ne pensais pas pouvoir chanter. J’ai grandi dans une église noire du sud de la Californie et j’ai chanté dans la chorale mais je n’ai jamais vraiment pensé à être chanteur. Quand j’étais jeune, le truc cool était du hip-hop donc je me suis lancé. En vieillissant, je me suis retrouvé ému et attiré vers la mélodie. Ça m’a parlé et mon écriture en a été inspirée. Alors, je me suis laissé alors que je doutais de mes capacités.

Et votre histoire avec la Soul ?
Je ne pourrais pas dire pourquoi je chante plus soul. Je pense que c’est principalement dû à la production de JustMike. Sans essayer, mon état naturel de voix a tendance à être plus bluesy, mais avec la production de JustMike, il y avait une saveur d’âme qui s’est infiltrée.

Comment aviez-vous appréhendé musicalement Fashion Drunks au début et qu’en est-il aujourd’hui ?
JustMike est venu avec cette chanson et je l’ai trouvé intéressante et unique. Je me souviens que nous l’avons enregistrée en une seule prise. Les gars ont tellement aimé qu’ils m’ont demandés de le refaire. Je ne pouvais pas répéter ce que j’avais fait naturellement alors nous avons passé les vingt minutes suivantes à me briefer pour revenir à ce que je faisais naturellement ! Une fois que nous avons trouvé l’harmonie parfaite, nous avons enregistré. La chanson dans mon esprit était une critique de la culture de la fête. Nous adorons faire la fête mais ici nous étions à la fin d’une tournée, très fatigués.

Le morceau Fashion Drink n’est-il pas le danger d’une société où tout est devenu consommation et désir facile ?
Je pense que les chansons peuvent signifier presque n’importe quoi à n’importe qui, à n’importe quel moment, selon la partie du voyage de la vie où elles se trouvent. Quand nous avons écrit la chanson, je réfléchissais sur l’hédonisme facile qui peut conduire à un sentiment de nihilisme. Dans la quête de «sentir», nous commençons souvent à moins nous sentir au fil du temps. C’est la descente du lendemain. Dans la vie, nous avons tous des «gueules de bois» et nous réfléchissons la veille ou nous ne le faisons pas. Je pense que le poète réfléchit habituellement. Mais cela signifie des choses différentes pour chacun. J’ai eu un fan qui m’a dit être aller lui-même en cure de désintoxication après avoir écouté notre chanson 30-40 fois. Ça l’a juste touché et il s’est rendu compte qu’il devait opérer un changement dans sa vie. Un autre fan m’a avoué qu’elle était accro à l’héroïne et qu’elle avait besoin d’aide, elle avait trop honte pour l’admettre. Il y a de la douleur dans le monde, même dans la partie la plus sauvage, même chez la fille la plus sexy, même chez le mec le plus dur. Nous saignons tous. Nous nous posons tous des questions.

Pouvez-vous nous dire quelques mots sur le choix du nom d’Otis Stacks ?
Nous étions à la recherche d’un nom que personne d’autre n’avait et nous avons aussi rendu hommage à la musique que nous faisions. Otis revient à Otis Redding, Shuggie Otis et aux noms de nombreux autres grands artistes et musiciens. Stacks était une pièce de théâtre sur Stax Records. D’une certaine manière, nous sommes juste une combinaison de production et de chant – les disques et la voix.

 

D’où vous viennent vos racines musicales, Elias ? Et vos influences ?
J’ai grandi dans un quartier afro-américain du sud de la Californie. Je n’y ai jamais pensé, mais je me rends compte maintenant que j’ai été influencé par la musique que j’ai entendue et notamment la musique que j’ai entendue à l’église. L’église était probablement beaucoup plus influente que je ne le pensais. J’ai chanté dans la chorale et j’ai entendu d’étonnants chanteurs de gospel. Le gospel est souvent constitué des éléments de la soul et du blues, mais toujours avec une tonne d’émotion. Mon père a également écouté beaucoup de rock américain classique. Il était également influencé par le blues. J’ai écouté du hiphop donc j’ai toujours senti que c’était ma musique. Je n’ai pas grandi en écoutant de la soul, du blues et du RN&B. J’étais toujours à la recherche d’un nouveau groupe de hip-hop quand j’étais gamin et j’essayais de trouver un moyen de copier les chansons, car nous n’avions pas beaucoup d’argent. J’avais l’habitude de prendre de vieilles bandes que j’entourais de ruban adhésif pour pouvoir enregistrer dessus. Puis j’enregistrais de la musique de KDAY, une station de radio de LA. Plus tard, on a commencé à acheter des CD. Donc, le hip-hop, le rock classique et la musique gospel ont tous été influents sans même que je m’en rende compte.

Si vous deviez définir Otis Stacks en deux mots, que diriez-vous ?
Deux mots ? M’as-tu entendu parler ? Je parle toujours trop et je ne peux pas donner seulement deux mots ! Ahah ! Je ferai de mon mieux, « Raw electro-soul ». Est-ce que ce sont les deux mots que tu voulais ? Je ne suis même pas très bon pour accoler des genres à la musique. Je ne suis pas aussi intelligent musicalement que JustMike ou même que la plupart de vos lecteurs. Je crois juste en ce que votre instinct vous dit de faire.

Pour finir, comment voyez-vous l’avenir de la Soul sur la scène musicale mondiale ? Pensez-vous qu’elle va évoluer, se développer ou restera-t-elle seulement accessible dans un grand cercle d’amateurs de Soul ?
Je n’ai aucune idée de comment la soul va se développer. Je ne suis pas un expert. Je pense qu’une bonne chanson est une bonne chanson. Si vous creusez à la racine, nous ne sommes que des humains. C’est pourquoi je peux pleurer sur une chanson en français dans un genre auquel je ne suis pas habitué, comme je peux être ému par une chanson espagnole ou anglaise. La musique est de la musique, et bien que nous ayons des genres, ils ne sont qu’une tentative de décrire le son parce que nos cerveaux ont besoin de catégories.
L’émotion ne s’en tient pas aux catégories. L’humanité est plus grande que les catégories, donc la musique finit par être plus grande que ce qui est utilisé pour le décrire. Alors, la soul va-t-elle se développer ? Je n’en ai aucune idée, mais « l’âme » est toujours dans toute la musique, et c’est « l’âme » avec laquelle nous nous connectons tous.

Otis Stacks – Fashion Drunk
UnderDogRecords

 

Otis Stacks en tournée en France

15/03 : LIVE Club 1988 Rennes (35)
16/03 : Nuit Zébrée NOVA Nantes (44)
17/03 : IBOAT Bordeaux (33)
18/03 : CAMJI Niort (79)
19/03 : Live FIP Sous Les Jupes Paris (75)
20/03 : FGO Centre Barbara Paris (75)
21/03 : TETRIS Le Havre (76)
22/03 : La Batterie Guyancourt (78)
24/03 : COMPARSE ET SONS Venelles (13)
29/03 : JACK JACK Bron (69)
30/03 : La Cave A Musique Macon (71)
31/03 : Le Moloco Audincourt (25)

 

 

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