Concert For George : Quand l’ombre de George Harrison rôde au Royal Albert Hall

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Eric Clapton, Jeff Lynne, Ringo Starr, Paul McCartney, Tom Petty, et Billy Preston saluent la mémoire de George Harrison.

Le plus jeune des Beatles meurt le 29 novembre 2001 à Los Angeles. L’année suivante son label Emi sort l’album posthume «Brainwashed ». Cette année-là, plusieurs musiciens et amis intimes de George Harrison se retrouvent sur la scène du Royal Albert Hall à Londres pour un concert filmé et enregistré : Concert For George. Préparé à l’initiative de sa veuve Olivia et de son fils Dhani, ce concert est conçu par Eric Clapton et Jeff Lynne. Nombre d’amis du guitariste y participent, comme Paul McCartney, Ringo Starr, Ravi Shankar, Billy Preston, Tom Petty et les Monthy Python.

Dhani et Olivia Harrison ont monté ce projet hommage avec des musiciens amis proches de George, le cercle des intimes. La complicité qui unit les musiciens autour de la mémoire de George Harrison donne à ce double album un côté « friendly » où l’on ressent une réelle sensation de chaleur.
On passera vite sur le premier disque quelque peu mystique qui débute par une prière indienne «Sarve Shaam », deux titres de Ravi Shankar « Your Eyes » et « Arpan » ainsi qu’une version de « The Inner Light » interprétée par Jeff Lynne. Le second disque plus pop comporte des versions intéressantes, parfois remarquables des grandes chansons de George de Harrison. On notera particulièrement « I Want to Tell You », «Give me love » par Jeff Lynne, l’émouvant « My Sweet Lord » interprété avec humilité par le pianiste et ami Billy Preston, « Here comes the sun » par Joe Brown, sans oublier le « If I needed someone » par Eric Clapton.
Mais les titres les plus remarquables sont ceux chantés par McCartney, qui fait une belle version de « All Things Must Pass », s’amuse avec « For You Blue » et lance « Something » seulement accompagné d’ukulélé. Les racines rock’n’roll ne sont pas oubliées avec ce « Honey don’t » de Carl Perkins qu’affectionnait particulièrement George Harrison.

L’ombre du génial compositeur rôde partout sur les 20 titres tellement sa patte créatrice est reconnaissable entre mille. A tel point que l’on s’attendrait presque à le voir surgir sur scène au détour d’un titre. Ce concert for George est excellent concert hommage, de haute tenue, sincère et agréable.

A noter qu’à l’époque tous les bénéfices du concert furent reversés à la Material World Charitable Foundation, une association caritative fondée par George Harrison.

 

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